Mineralogical Record Art Museum

Le musée en ligne The Mineralogical Record
de l’art minéral et minier

Wendell E. Wilson
Le dossier minéralogique
minrecord@comcast.net

INTRODUCTION

Les illustrations de minéraux ont toujours été indispensables aux publications traitant des minéraux et, dans les siècles précédant la photographie, le seul recours de l’auteur et de l’éditeur était d’employer des artistes. Il était entendu que même le proverbial millier de mots ne pouvait remplacer de manière satisfaisante l’une de ces images, car les minéraux cristallisés comptent eux-mêmes parmi les œuvres d’art les plus intrigantes de la nature. Un spécimen minéral possède une composition unique (au sens artistique plutôt que chimique), une répétition de motifs stylistiques (grâce aux lois de la cristallographie) et une harmonie de couleurs souvent très élégante. Depuis le 16th siècle, les érudits qui ont aimé les minéraux ont reconnu cet impératif et se sont efforcés de fournir les meilleures représentations de minéraux possibles.

Historiquement, il s’agit généralement de tentatives assez rigoureuses d’illustration scientifique formelle, c’est-à-dire qu’elles tentent d’atteindre un niveau maximal de précision avec le moins de distorsion et de liberté artistique possible, et qu’elles montrent les spécimens en taille réelle, suspendus sur un fond blanc uni. De telles œuvres d’art présentent en fait des avantages par rapport aux photographies : il est possible de représenter une profondeur de champ infinie, de montrer chaque zone d’un spécimen complexe au niveau d’éclairage optimal, et de souligner subtilement des caractéristiques importantes mais récessives. Par conséquent, l’art minéral n’est en aucun cas un genre obsolète, et il a été utilisé avantageusement dans les livres et les publications régulièrement jusqu’à aujourd’hui.

Cependant, certains artistes, à commencer par Alexandre Leroy de Barde (1777-1828), ont porté l’art minéral au-delà de l’illustration purement scientifique. La différence la plus évidente est généralement un fond peint qui place le spécimen dans le contexte d’un environnement spécifique, sous un éclairage plus naturel (plutôt qu’idéalisé, de face), avec éventuellement des ombres qui peuvent masquer certaines parties. Et certains artistes peuvent prendre des libertés avec le spécimen lui-même, en déplaçant ou en enlevant un cristal pour une meilleure composition, et en améliorant certains aspects pour fournir une représentation plus raffinée, idéalisée, des qualités du minéral que l’artiste trouve les plus satisfaisantes et attrayantes. Quelques artistes, comme Frederick Wilda, bien qu’inspirés par des spécimens réels, peignent des spécimens fantaisistes plus ou moins inventés pour montrer leur impression de la qualité esthétique, du charme et des caractéristiques essentielles et idéalisées de l’espèce.

Les méthodes utilisées pour la production et la reproduction de l’art minéral et minier au cours des siècles ont été tirées de la boîte à outils standard de l’artiste. Les peintures à l’aquarelle et les esquisses au crayon ont sans doute été le point de départ depuis le début. Les premières images publiées de minéraux dans le 16th siècle (Conrad Gesner fut le premier, en 1565) sont des gravures sur bois. Les gravures sur cuivre ont rapidement suivi, puis les gravures sur cuivre colorées à la main (Johann Hebenstreit a fourni les premières en 1742). Fabien Gautier-d’Agoty a créé les premières illustrations de minéraux avec des couleurs imprimées en 1781, en utilisant une technique presque plus laborieuse que la coloration à la main. À la fin du XIXe siècle, la technologie de la chromolithographie est entrée en jeu (l’éditeur de Louis Simonin a peut-être été le premier à imprimer des images minérales par cette technique en 1867), suivie par l’impression moderne en offset, comme celle utilisée pour les œuvres de Claus Caspari en 1967. Aujourd’hui, les artistes utilisent toujours les mêmes matériaux classiques : plume et encre, aquarelle, gouache, crayon de couleur, huile sur toile, huile sur panneaux ou huile sur plaques de cuivre, auxquels s’ajoute le “nouveau” médium qu’est la peinture acrylique.

L’art dessiné à la main, bien plus que la photographie, est un produit intrinsèquement humain, le résultat d’une réalité filtrée par un esprit humain. Par une exagération ou une distorsion subtile ou flagrante, l’artiste cherche à partager avec le spectateur quelque chose de spécial qu’il voit dans le sujet, et il doit donc le faire ressortir jusqu’à ce qu’il soit clair et net, tout en subsumant et en obscurcissant les aspects concurrents mais non désirés. De cette façon, nous voyons les sujets d’une manière nouvelle et nous réalisons un angle de leur beauté et de leur fascination que nous n’aurions peut-être pas remarqué sans l’aide de l’artiste. Les collectionneurs de minéraux le font également à leur manière, en sélectionnant soigneusement les minéraux (parmi les millions de spécimens dont ils disposent aujourd’hui) qui présentent le plus clairement les qualités particulières du monde minéral qu’ils trouvent les plus attrayantes. Ce que je veux dire, c’est que chaque œuvre d’art doit être évaluée selon ses propres critères, qu’elle soit rigoureuse ou fantaisiste, subtile ou dramatique, car chacune a quelque chose à nous dire.

L’objectif principal de cette exposition est de faciliter l’étude des images de spécimens de minéraux en tant qu’œuvres d’art. C’est pourquoi, dans le cas de représentations tirées de publications anciennes, par exemple, les éléments gênants tels que la texture grossière du papier, le papier jauni, la rousseur, les images adjacentes, les cadres imprimés, les bords recadrés et les signatures ont été éliminés, ce qui permet au spectateur de se concentrer uniquement sur le rendu lui-même. Dans les anciennes publications, les illustrations des spécimens étaient souvent regroupées sur de grandes plaques, dans des orientations aléatoires, les grands spécimens se pressant contre les petits, chacun étant représenté en taille réelle. Il est évident que cela ne permet pas une visualisation optimale de chaque image de spécimen, pas plus qu’une vitrine de minéraux entassée et en désordre. Ainsi, pour faciliter les comparaisons, chacune de ces images de spécimens a été isolée et tournée dans l’orientation qui serait utilisée aujourd’hui si le spécimen réel était exposé, et agrandie pour une meilleure visualisation sur l’écran de l’ordinateur. Cela les place tous sur un pied d’égalité, et il est remarquable de constater à quel point cela aide à voir même une vieille représentation familière sous un jour nouveau.

L’un des avantages de cette exposition est qu’elle nous permet de voir des spécimens très fins et intéressants, dont beaucoup datent de plusieurs siècles et qui n’ont généralement pas survécu jusqu’à aujourd’hui. Ce sont les spécimens que nos ancêtres ont collectés et chéris, et leur qualité est étonnamment bonne.

Une certaine sélectivité a été nécessaire pour rassembler ces œuvres d’art en vue de leur exposition. Par exemple, il ne serait ni utile ni pratique d’afficher l’ensemble des 717 plaques de l’ouvrage de Sowerby. Minéralogie exotique et Minéralogie britanniqueEn effet, beaucoup d’entre eux présentent des spécimens de mauvaise qualité, ou des spécimens excessivement petits, ou encore des rendus qui, pour une raison ou une autre, ne mettent pas en valeur les talents artistiques de Sowerby. Les 94 images de Sowerby sélectionnées pour être exposées ici constituent une collection “best of Sowerby”, et de même, de nombreux autres artistes, vivants ou décédés, ont été sélectionnés par un jury afin de ne montrer que leurs meilleures œuvres, les plus intéressantes ou les plus représentatives.

Le critère de sélection des artistes en général exige un certain degré de professionnalisme ; les œuvres d’art doivent être de “qualité muséale”, comparable à la qualité d’autres types d’œuvres d’art habituellement exposées par les musées d’art. Bien que nous souhaitions encourager fortement les jeunes artistes et les artistes débutants, le niveau que nous avons fixé exclura généralement la plupart des amateurs et les artistes purement amateurs, comme c’est le cas dans tout grand musée d’art.

Le musée d’art en ligne est organisé en deux grandes catégories : art minéral et art minier. Nous avons choisi d’inclure les deux catégories car, bien que très différentes, elles sont liées l’une à l’autre et présentent un intérêt pour le connaisseur en minéraux et l’amateur d’art. Le danger et le romantisme de l’exploitation minière forment la toile de fond de la plupart des spécimens de minéraux et leur confèrent une grande partie de leur cachet historique. L’art minéral se concentre naturellement sur la représentation de spécimens de minéraux (réels ou imaginaires), tandis que l’art minier se concentre sur des scènes ayant un rapport avec l’exploitation minière et la prospection, généralement des mines métallifères, mais aussi quelques images liées à l’exploitation du charbon. Jusqu’à présent, les images de minéraux sont beaucoup plus nombreuses que les œuvres d’art liées à l’exploitation minière, principalement parce que l’art minéral a été demandé en quantité par les auteurs et les éditeurs beaucoup plus souvent au fil des ans que l’art minier. Néanmoins, nous ajouterons d’autres œuvres d’art minières au fil du temps.

Dans chacune de ces deux rubriques, les œuvres sont organisées selon l’artiste ou, par commodité, l’auteur ou l’éditeur qui a utilisé le travail des artistes. Dans de nombreux cas, les noms des artistes originaux n’ont pas été enregistrés, ou ne sont donnés que sous la forme d’un nom de famille pour lequel aucune autre donnée n’est connue. Dans d’autres cas, un certain nombre d’artistes peuvent avoir été impliqués dans l’illustration d’une œuvre particulière et il serait peu pratique d’essayer de répertorier toutes les planches séparément par les artistes individuels, même en supposant qu’elles puissent toutes être identifiées et corrélées avec des images spécifiques. Les notes biographiques de chaque artiste ou auteur précisent cette distinction.

Chaque artiste ou auteur a sa propre galerie. Dans chaque galerie se trouvent des pages présentant huit petites images miniatures par page, accompagnées d’informations sur le titre ou le sujet de l’œuvre, le support utilisé, la date d’exécution, le propriétaire du spécimen illustré, le propriétaire de l’œuvre originale, la taille de l’œuvre (ou la taille du spécimen, s’il est représenté en taille naturelle) et, si elle a été publiée, la publication dans laquelle l’œuvre est parue. L’ensemble de ces galeries constitue le musée en ligne.

Ce projet a été particulièrement agréable pour moi, en tant qu’éditeur de longue date, parce qu’il n’y a pas de limite au nombre d’images qui peuvent être utilisées et qu’il n’y a aucun coût (sauf mon temps) associé à l’ajout d’images supplémentaires. Pouvez-vous imaginer le coût de la publication d’un livre comportant plus de 1 000 photos couleur pleine page ? Ce serait tout simplement insoutenable en termes économiques (sans parler des difficultés de transport), et pourtant, le musée en ligne peut non seulement présenter toutes ces images, mais aussi le faire en tant que service public absolument gratuit pour tout utilisateur. En outre, contrairement à ce qui se passe dans le cas de la publication de livres et de magazines, si quelqu’un découvre ultérieurement une erreur dans le texte du musée en ligne il peut être réparé !

Il convient de noter, en ce qui concerne le musée en ligne, que le droit de reproduction d’un grand nombre des images présentées reste la propriété des artistes originaux ou de leurs héritiers et représentants, et que les droits des autres images restent la propriété des propriétaires respectifs des œuvres représentées. Nous demandons aux gens de ne pas copier et utiliser ces images sans l’autorisation appropriée. Des images numériques de qualité publication de toutes les œuvres d’art illustrées des ouvrages de la Mineralogical Record Library sont disponibles auprès de la rédaction du Mineralogical Record pour une somme modique.

Le Mineralogical Record Art Museum est essentiellement un site non commercial fourni uniquement en tant que service public. Par conséquent, aucune mention n’est faite quant à savoir si une œuvre d’art spécifique d’un artiste vivant est actuellement en vente, quel en est le prix, ou si cet artiste est prêt à accepter des commandes pour de nouvelles œuvres d’art. Pour ces questions, il convient de contacter directement l’artiste. Les coordonnées sont fournies à la fin de leurs notes biographiques.

Le temps de programmation nécessaire à notre webmestre, Ditte Lokon, pour créer le Musée d’art selon les spécifications graphiques que nous lui avons fournies, et l’ajouter en tant que fonctionnalité supplémentaire à notre site Web récemment remodelé du Mineralogical Record, a été entièrement financé par les dons des personnes suivantes Bryan et Kathryn Lees, Rob Lavinsky, Susan Robinson et moi-même. Il s’agit donc d’une situation gagnant-gagnant à la fois pour le Mineralogical Record et pour les personnes intéressées par l’art minéral et minier.

Nous prévoyons d’ajouter périodiquement d’autres œuvres et d’autres artistes à l’avenir. N’oubliez pas de consulter la liste des artistes dans les deux menus déroulants du site pour voir si de nouvelles œuvres sont ajoutées au fil du temps. J’espère sincèrement que vous apprécierez cette exploration visuelle de notre sujet favori. Si vous avez des corrections à apporter ou des ajouts à suggérer, je serai ravi de les entendre.

The Mineralogical Record Museum of Art is supported entirely by donations from Kathryn and Bryan Lees,
Rob Lavinsky, Wendell Wilson, and Susan Robinson.