Mineralogical Record Art Museum

Museo en línea The Mineralogical Record
de Arte Mineral y Minero

Wendell E. Wilson
El registro mineralógico
minrecord@comcast.net

INTRODUCCIÓN

Las ilustraciones de minerales siempre han sido indispensables en las publicaciones que tratan de minerales, y en los siglos anteriores a la fotografía, el único recurso para el autor y el editor era emplear a artistas. Se comprendió que ni siquiera las proverbiales mil palabras podrían sustituir satisfactoriamente a una de estas imágenes, porque los minerales cristalizados son en sí mismos una de las obras de arte más intrigantes de la naturaleza. Un espécimen mineral tiene una composición propia y única (en el sentido artístico y no químico), una repetición de motivos estilísticos (gracias a las leyes de la cristalografía) y una armonía de colores a menudo muy elegante. Desde el 16th siglo, los estudiosos que han amado los minerales han reconocido este imperativo y se han esforzado por ofrecer las mejores representaciones minerales posibles.

Históricamente, suelen ser intentos bastante rigurosos de ilustración científica formal, es decir, intentan el máximo nivel de precisión con la menor distorsión y libertad artística posible, y muestran los especímenes a tamaño real, suspendidos sobre un fondo blanco liso. En realidad, estas obras de arte tienen ventajas sobre las fotografías: se puede representar una profundidad de campo infinita, cada zona de un espécimen complejo puede mostrarse con un nivel de iluminación óptimo y se pueden resaltar sutilmente características importantes pero recesivas. Por lo tanto, el arte mineral no es en absoluto un género obsoleto, y se ha utilizado con ventaja en libros y publicaciones regularmente hasta la actualidad.

Sin embargo, algunos artistas, empezando al menos desde Alexander Leroy de Barde (1777-1828), han llevado el arte mineral más allá de la ilustración puramente científica. La diferencia más obvia suele ser un fondo pintado que sitúa al espécimen en el contexto de algún entorno específico, bajo una iluminación más natural (en lugar de idealizada, de frente), quizás con sombras que pueden oscurecer algunas partes. Y algunos artistas pueden tomarse libertades con el propio espécimen, desplazando o eliminando un cristal para mejorar la composición, y realzando ciertos aspectos para ofrecer una representación más refinada e idealizada de aquellas cualidades del mineral que el artista encuentra más satisfactorias y atractivas. Algunos artistas, como Frederick Wilda, aunque se inspiran en especímenes reales, pintan especímenes de fantasía más o menos inventados para mostrar su impresión de la calidad estética, el encanto y las características esenciales e idealizadas de la especie.

Los métodos utilizados para la producción y reproducción del arte mineral y minero a lo largo de los siglos se han extraído de la caja de herramientas estándar del artista. Las pinturas a la acuarela y los bocetos a lápiz y bolígrafo han sido sin duda el punto de partida desde el principio. Las primeras imágenes publicadas de minerales en el 16th (Conrad Gesner fue el primero, en 1565) son xilografías. Pronto siguieron los grabados en plancha de cobre, y luego los grabados en plancha de cobre coloreados a mano (Johann Hebenstreit proporcionó los primeros en 1742). Fabien Gautier-d’Agoty creó las primeras ilustraciones de minerales con colores impresos en 1781, utilizando una técnica casi más laboriosa que el coloreado a mano. A finales del siglo XIX entró en juego la tecnología de la cromolitografía (el editor de Louis Simonin puede haber sido el primero en imprimir imágenes minerales con esa técnica en 1867), seguida finalmente por la moderna impresión en offset, como la empleada para las obras de Claus Caspari en 1967. En la actualidad, los artistas siguen utilizando los mismos materiales clásicos: pluma y tinta, acuarela, gouache, lápiz de color y óleo sobre lienzo, óleo sobre tabla u óleo sobre planchas de cobre, además de añadir el “nuevo” medio de la pintura acrílica.

El arte dibujado a mano, mucho más que la fotografía, es un producto intrínsecamente humano, el resultado de una realidad filtrada por una mente humana. Mediante la exageración o la distorsión sutil o descarada, el artista busca compartir con el espectador algo especial que ve en el tema, por lo que debe sacarlo a la luz hasta el punto de que quede claro y subsumido y oscurezca los aspectos competidores pero no deseados. De este modo, vemos los temas de nuevo, y nos damos cuenta de un ángulo de su belleza y fascinación que quizás no habríamos notado sin la ayuda del artista. Los coleccionistas de minerales también lo hacen a su manera, seleccionando cuidadosamente los minerales (de entre los millones de ejemplares de que disponen hoy en día) que muestran de forma más destacada aquellas cualidades particulares del mundo mineral que les resultan más atractivas. Lo que quiero decir es que cada obra de arte debe ser evaluada en sus propios términos, ya sea rigurosa o fantasiosa, sutil o dramática, porque cada una tiene algo que decirnos.

El objetivo principal de esta exposición es facilitar el estudio de las imágenes de especímenes minerales como meras obras de arte. Por ello, en el caso de las representaciones tomadas de publicaciones antiguas, por ejemplo, se han eliminado elementos de distracción como la textura del papel grueso, el papel amarillento, el zorro, las imágenes adyacentes, los marcos impresos, los bordes recortados y las firmas, permitiendo al espectador centrarse únicamente en la representación en sí. En las publicaciones antiguas, las ilustraciones de los especímenes se agrupaban a menudo en grandes láminas, en orientaciones aleatorias, las grandes apiñando a las pequeñas, cada una representada a tamaño real. Obviamente, esto no proporciona una visión óptima para cada imagen de los especímenes, como tampoco lo hace una vitrina de minerales abarrotada y desordenada. Así pues, para facilitar las comparaciones, cada una de estas imágenes de especímenes se ha aislado y girado en la orientación que se utilizaría hoy en día si se expusiera el espécimen real, y se ha ampliado para su mejor visualización en la pantalla del ordenador. De este modo, todos ellos se sitúan en un plano comparable, y es notable lo mucho que esto ayuda a ver incluso una vieja representación familiar bajo una nueva luz.

Un beneficio adicional de esta exposición es que podemos ver algunos especímenes realmente finos e interesantes, muchos de ellos de hace siglos, que generalmente no han sobrevivido hasta nuestros días. Estos son los ejemplares que nuestros antepasados coleccionaban y apreciaban, y la calidad se mantiene sorprendentemente bien.

Ha sido necesaria cierta selectividad a la hora de reunir estas obras de arte para su exposición. Por ejemplo, no sería útil ni práctico publicar todas las 717 placas de Sowerby’s Mineralogía exótica y Mineralogía británicaLa mayoría de las obras de arte de Sowerby no son de buena calidad, porque muchas muestran ejemplares pobres, o excesivamente pequeños, o representaciones que, por una u otra razón, no muestran las habilidades artísticas de Sowerby de la mejor manera posible. Las 94 imágenes de Sowerby seleccionadas para ser expuestas aquí constituyen una colección de “lo mejor de Sowerby”, y del mismo modo muchos otros artistas, vivos y muertos, han sido seleccionados por el jurado para mostrar sólo su mejor obra, la más interesante o la más representativa.

El criterio de selección de los artistas en general exige un cierto grado de profesionalidad; las obras deben ser de “calidad museística”, comparable a la calidad de otro tipo de obras que suelen mostrar los museos de arte. Aunque queremos animar mucho a los artistas jóvenes y principiantes, el nivel que hemos establecido excluirá en general a la mayoría de los aficionados y a los artistas meramente amateurs, como ocurre en cualquier gran museo de arte.

El Museo de Arte en línea está organizado en dos grandes categorías: arte mineral y arte minero. Hemos decidido incluir ambas categorías porque, aunque son muy diferentes, están relacionadas entre sí, y ambas son de interés para el conocedor de los minerales y el aficionado al arte. El peligro y el romanticismo de la minería constituyen el trasfondo de la mayoría de los especímenes minerales y les dan gran parte de su caché histórico. El arte mineral se centra, naturalmente, en la representación de especímenes minerales (reales o imaginarios), mientras que el arte minero se centra en escenas que tienen que ver con la minería y la prospección, generalmente relacionadas con minas metalíferas, pero incluyendo también algunas imágenes relacionadas con la minería del carbón. Hasta ahora, las imágenes de minerales superan con creces a las obras de arte relacionadas con la minería, sobre todo porque los autores y editores han requerido en cantidad a lo largo de los años el arte de los minerales con mucha más frecuencia que el de la minería. No obstante, iremos añadiendo más obras de arte mineras a medida que pase el tiempo.

En cada uno de estos dos epígrafes, las obras de arte se organizan según el artista o, por comodidad, el autor o editor que utilizó el trabajo de los artistas. En muchos casos no se han registrado los nombres de los artistas originales, o sólo se dan apellidos de los que no se conocen más datos. En otros casos, es posible que varios artistas hayan participado en la ilustración de una obra concreta y no sería práctico intentar enumerar todas las planchas por separado de cada uno de los artistas, incluso suponiendo que todas pudieran identificarse y correlacionarse con imágenes concretas. Las notas biográficas de cada artista o autor aclaran esta distinción.

Cada artista o autor tiene su propia galería. Dentro de cada galería hay páginas que muestran ocho pequeñas imágenes en miniatura por página, acompañadas de información sobre el título o el tema de la obra de arte, el medio utilizado, la fecha de ejecución, el propietario del espécimen ilustrado, el propietario de la obra de arte original, el tamaño de la obra de arte (o el tamaño del espécimen, si se representa a tamaño natural) y, si se ha publicado, la publicación en la que apareció la obra de arte. El conjunto de estas galerías constituye el Museo en línea.

Este proyecto ha sido especialmente agradable para mí, como editor desde hace tiempo, porque no hay límite en el número de imágenes que se pueden utilizar, y no hay ningún coste (excepto mi tiempo) asociado a la adición de más imágenes. ¿Se imagina el coste de publicar un libro con más de 1.000 fotos a todo color? Sería sencillamente insostenible en términos económicos (por no hablar de lo difícil que resulta levantarlo), y sin embargo el Museo en línea no sólo puede presentar todas esas imágenes, sino que puede hacerlo como un servicio público absolutamente gratuito para cualquier usuario. Además, a diferencia de lo que ocurre con la publicación de libros y revistas, si alguien descubre posteriormente un error en el texto del Museo en línea ¡se puede arreglar!

Cabe señalar, en relación con el Museo en línea, que el derecho de reproducción de muchas de las imágenes expuestas sigue siendo de los artistas originales o de sus herederos y representantes, y los derechos de las demás siguen siendo propiedad de los respectivos propietarios de las obras representadas. Rogamos que no se copien ni utilicen estas imágenes sin la debida autorización. Las imágenes digitales con calidad de publicación de todas las obras de arte de la Biblioteca de Mineralogical Record están disponibles en la oficina editorial de Mineralogical Record por un módico precio.

El Mineralogical Record Art Museum es esencialmente un sitio no comercial que se ofrece únicamente como servicio público. Por lo tanto, no se menciona si una obra específica de un artista vivo está actualmente a la venta, cuál podría ser su precio o si ese artista está dispuesto a aceptar encargos de nuevas obras. Para esas preguntas, hay que ponerse en contacto directamente con el artista. La información de contacto se proporciona al final de sus notas biográficas.

El tiempo de programación que necesitó nuestra webmaster, Ditte Lokon, para crear el Museo de Arte según las especificaciones de diseño gráfico que le proporcionamos, y añadirlo como elemento extra a nuestra página web recientemente remodelada de Mineralogical Record, se pagó íntegramente con donaciones de Bryan y Kathryn Lees, Rob Lavinsky, Susan Robinson y yo mismo. De este modo, tanto el Mineralogical Record como los interesados en el arte mineral y minero salen ganando.

Tenemos previsto añadir más obras y más artistas periódicamente en el futuro, así que asegúrese de consultar la lista de artistas en los dos menús desplegables del sitio web para ver las nuevas incorporaciones a medida que pase el tiempo. Espero sinceramente que disfrute de esta exploración visual de nuestro tema favorito, y si tiene alguna corrección que señalar o alguna adición que sugerir, estaré encantado de que me lo comunique.

The Mineralogical Record Museum of Art is supported entirely by donations from Kathryn and Bryan Lees,
Rob Lavinsky, Wendell Wilson, and Susan Robinson.