Mineralogical Record Art Museum

Das Online-Museum für mineralogische Aufzeichnungen
der Mineralien- und Bergbaukunst

Wendell E. Wilson
Die mineralogische Aufzeichnung
minrecord@comcast.net

EINFÜHRUNG

Mineralienillustrationen waren schon immer unentbehrlich für Publikationen über Mineralien, und in den Jahrhunderten vor der Fotografie bestand die einzige Möglichkeit für Autoren und Verleger darin, Künstler zu beschäftigen. Es war klar, dass nicht einmal die sprichwörtlichen tausend Worte eines dieser Bilder zufriedenstellend ersetzen können, denn kristallisierte Mineralien gehören selbst zu den faszinierendsten Kunstwerken der Natur. Ein Mineral hat eine einzigartige Zusammensetzung (im künstlerischen und nicht im chemischen Sinne), eine Wiederholung von stilistischen Motiven (dank der Gesetze der Kristallographie) und eine oft sehr elegante Farbharmonie. Da die 16th Jahrhundert haben Gelehrte, die sich für Mineralien interessierten, diese Notwendigkeit erkannt und sich um die bestmögliche Darstellung von Mineralien bemüht.

Historisch gesehen handelt es sich dabei in der Regel um recht strenge Versuche einer formalen wissenschaftlichen Illustration, d. h. sie versuchen, ein Höchstmaß an Genauigkeit mit so wenig Verzerrung und künstlerischer Freiheit wie möglich zu erreichen, und sie zeigen die Exemplare in ihrer tatsächlichen Größe vor einem schlichten weißen Hintergrund. Solche Kunstwerke haben tatsächlich Vorteile gegenüber Fotografien: Es kann eine unendliche Tiefenschärfe dargestellt werden, jeder Bereich eines komplexen Exemplars kann mit der optimalen Beleuchtungsstärke gezeigt werden, und wichtige, aber zurückhaltende Merkmale können subtil hervorgehoben werden. Die Mineralienkunst ist also keineswegs ein veraltetes Genre, sondern wird bis heute regelmäßig in Büchern und Publikationen verwendet.

Einige Künstler, angefangen bei Alexander Leroy de Barde (1777-1828), haben jedoch die Mineralienkunst über die rein wissenschaftliche Illustration hinaus weiterentwickelt. Der augenfälligste Unterschied ist in der Regel ein gemalter Hintergrund, der das Exemplar in den Kontext einer bestimmten Umgebung stellt, unter natürlicherer (statt idealisierter, frontaler) Beleuchtung, vielleicht mit Schatten, die Teile verdecken können. Und manche Künstler nehmen sich Freiheiten mit dem Exemplar selbst, verschieben oder entfernen einen Kristall für eine bessere Komposition und verbessern bestimmte Aspekte, um eine verfeinerte, idealisierte Darstellung derjenigen Qualitäten des Minerals zu schaffen, die der Künstler am befriedigendsten und attraktivsten findet. Einige Künstler, wie Frederick Wilda, lassen sich zwar von realen Exemplaren inspirieren, malen aber mehr oder weniger erfundene Fantasieexemplare, um ihren Eindruck von der wesentlichen, idealisierten ästhetischen Qualität, dem Charme und den Eigenschaften der Art zu vermitteln.

Die Methoden, die im Laufe der Jahrhunderte für die Herstellung und Reproduktion von Mineralien- und Bergbaukunst verwendet wurden, stammen aus dem üblichen Werkzeugkasten der Künstler. Aquarelle und Bleistiftskizzen sind zweifellos von Anfang an der Ausgangspunkt gewesen. Die frühesten veröffentlichten Bilder von Mineralien aus dem 16.th Jahrhundert (Conrad Gesner war der erste, im Jahr 1565) sind Holzschnitte. Bald folgten Kupferstiche, dann handkolorierte Kupferstiche (Johann Hebenstreit lieferte 1742 die ersten). Fabien Gautier-d’Agoty schuf 1781 die ersten Mineralienabbildungen mit gedruckten Farben, wobei er sich einer Technik bediente, die fast noch arbeitsintensiver war als die Handkolorierung. Ende des 19. Jahrhunderts kam die Technik der Chromolithografie ins Spiel (der Verleger von Louis Simonin war möglicherweise der erste, der 1867 Mineralienbilder mit dieser Technik druckte), gefolgt vom modernen Offsetdruck, der 1967 für die Werke von Claus Caspari eingesetzt wurde. Heute verwenden die Künstler immer noch dieselben klassischen Materialien: Feder und Tinte, Aquarell, Gouache, Farbstift, Öl auf Leinwand, Öl auf Tafeln oder Öl auf Kupferplatten, dazu kommt das “neue” Medium Acrylfarbe.

Handgezeichnete Kunst ist, mehr noch als die Fotografie, ein inhärent menschliches Produkt, das Ergebnis einer durch den menschlichen Geist gefilterten Realität. Durch subtile oder krasse Übertreibung oder Verzerrung versucht der Künstler, dem Betrachter etwas Besonderes mitzuteilen, das er in dem Gegenstand sieht, und er muss es daher so weit hervorheben, dass es klar und deutlich wird, während er konkurrierende, aber unerwünschte Aspekte unterdrückt und verdeckt. Auf diese Weise lernen wir die Motive neu kennen und erkennen einen Blickwinkel auf ihre Schönheit und Faszination, den wir ohne die Hilfe des Künstlers vielleicht nicht bemerkt hätten. Mineraliensammler tun dies auch auf ihre eigene Weise, indem sie aus den Millionen von Exemplaren, die ihnen heute zur Verfügung stehen, sorgfältig die Mineralien auswählen, die die besonderen Eigenschaften der Mineralienwelt, die sie am meisten ansprechen, am deutlichsten zeigen. Ich will damit nur sagen, dass jedes Kunstwerk für sich bewertet werden sollte, ob es nun streng oder phantasievoll, subtil oder dramatisch ist, denn jedes hat uns etwas zu sagen.

Der Hauptzweck dieser Ausstellung besteht darin, das Studium von Bildern von Mineralienproben als reine Kunstwerke zu erleichtern. So wurden beispielsweise bei Abbildungen aus antiquarischen Publikationen störende Elemente wie grobe Papierstruktur, vergilbtes Papier, Stockflecken, benachbarte Bilder, gedruckte Rahmen, abgeschnittene Ränder und Signaturen weggelassen, so dass sich der Betrachter ausschließlich auf die Darstellung selbst konzentrieren kann. In alten Veröffentlichungen waren die Abbildungen von Exemplaren oft auf großen Tafeln in willkürlicher Anordnung gruppiert, wobei große Exemplare die kleinen überlagerten und jeweils in tatsächlicher Größe abgebildet waren. Natürlich bietet dies nicht für jedes Exemplar eine optimale Betrachtungsmöglichkeit, ebenso wenig wie eine vollgestopfte und durcheinandergewürfelte Mineralienvitrine. Um den Vergleich zu erleichtern, wurde jedes dieser Exemplare isoliert und in die Ausrichtung gedreht, die heute verwendet würde, wenn das tatsächliche Exemplar ausgestellt würde, und für eine optimale Betrachtung auf dem Computerbildschirm vergrößert. Auf diese Weise werden sie alle auf eine vergleichbare Grundlage gestellt, und es ist bemerkenswert, wie sehr dies dazu beiträgt, selbst eine altbekannte Darstellung in einem neuen Licht zu sehen.

Ein Nebeneffekt dieser Ausstellung ist, dass wir einige wirklich schöne und interessante Exemplare zu sehen bekommen, viele von ihnen aus früheren Jahrhunderten, die im Allgemeinen nicht bis heute überlebt haben. Dies sind die Exemplare, die unsere Vorfahren sammelten und schätzten, und die Qualität ist erstaunlich gut.

Bei der Zusammenstellung dieser Kunstwerke für die Ausstellung war eine gewisse Selektivität erforderlich. Es wäre zum Beispiel weder sinnvoll noch praktisch, alle 717 Schilder aus Sowerby’s Exotische Mineralogie und Britische MineralogieDenn viele zeigen schlechte Exemplare oder zu kleine Exemplare oder Darstellungen, die aus dem einen oder anderen Grund Sowerbys künstlerische Fähigkeiten nicht zur Geltung kommen lassen. Die 94 Sowerby-Bilder, die hier ausgestellt werden, stellen eine “Best-of-Sowerby”-Sammlung dar, und auch viele andere lebende und verstorbene Künstler wurden so ausgewählt, dass nur ihre besten, interessantesten oder repräsentativsten Werke gezeigt werden.

Das Auswahlkriterium für Künstler im Allgemeinen erfordert ein gewisses Maß an Professionalität; die Kunstwerke sollten von “Museumsqualität” sein, vergleichbar mit der Qualität anderer Arten von Kunstwerken, die üblicherweise von Kunstmuseen gezeigt werden. Obwohl wir junge und angehende Künstler stark ermutigen möchten, wird der Standard, den wir gesetzt haben, die meisten Amateure und die reinen Hobbykünstler im Allgemeinen ausschließen, wie es in jedem größeren Kunstmuseum der Fall ist.

Das Online-Kunstmuseum ist in zwei große Kategorien unterteilt: Mineralienkunst und Bergbaukunst. Wir haben uns für beide Kategorien entschieden, weil sie zwar sehr unterschiedlich, aber doch miteinander verwandt und sowohl für den Mineralienkenner als auch für den Kunstliebhaber von Interesse sind. Die Gefahren und die Romantik des Bergbaus bilden den Hintergrund der meisten Mineralien und verleihen ihnen einen großen Teil ihres historischen Ansehens. Die Mineralienkunst konzentriert sich natürlich auf die Darstellung von (realen oder imaginären) Mineralien, während sich die Bergbaukunst auf Szenen konzentriert, die mit dem Bergbau und der Prospektion zu tun haben, wobei es sich im Allgemeinen um metallhaltige Bergwerke handelt, aber auch einige Bilder mit Bezug zum Kohlebergbau enthalten sind. Bislang überwiegen die Mineralienbilder bei weitem die bergbaubezogenen Kunstwerke, was vor allem daran liegt, dass Mineralienkunst im Laufe der Jahre von Autoren und Verlegern viel häufiger nachgefragt wurde als Bergbaukunst. Dennoch werden wir im Laufe der Zeit weitere Bergbau-Kunstwerke hinzufügen.

Unter jeder dieser beiden Rubriken sind die Kunstwerke nach dem Künstler oder, der Einfachheit halber, nach dem Autor oder Verleger geordnet, der die Werke der Künstler verwertet hat. In vielen Fällen sind die Namen der ursprünglichen Künstler nicht erfasst oder nur als Nachname angegeben, zu dem keine weiteren Daten bekannt sind. In anderen Fällen kann eine ganze Reihe von Künstlern an der Illustration eines bestimmten Werks beteiligt gewesen sein, und es wäre unpraktisch, alle Tafeln getrennt nach den einzelnen Künstlern aufzulisten, selbst wenn man davon ausginge, dass sie alle identifiziert und mit bestimmten Bildern in Verbindung gebracht werden könnten. Die biografischen Notizen zu den einzelnen Künstlern oder Autoren machen diese Unterscheidung deutlich.

Jeder Künstler oder Autor hat seine eigene Galerie. Innerhalb jeder Galerie sind Seiten mit acht kleinen Miniaturbildern pro Seite zu sehen, begleitet von Informationen über den Titel oder das Thema des Kunstwerks, das verwendete Medium, das Ausführungsdatum, den Eigentümer des abgebildeten Exemplars, den Eigentümer des ursprünglichen Kunstwerks, die Größe des Kunstwerks (oder die Größe des Exemplars, wenn es in natürlicher Größe abgebildet ist) und, falls es veröffentlicht wurde, die Publikation, in der das Kunstwerk erschien. Diese Galerien bilden zusammen das Online-Museum.

Dieses Projekt hat mir als langjährigem Verleger besonders viel Spaß gemacht, weil die Anzahl der Bilder, die verwendet werden können, unbegrenzt ist und das Hinzufügen weiterer Bilder keinerlei Kosten verursacht (außer meiner Zeit). Können Sie sich die Kosten für die Veröffentlichung eines Buches mit über 1.000 ganzseitigen Farbfotos vorstellen? Es wäre wirtschaftlich einfach nicht tragbar (ganz zu schweigen von der Schwierigkeit, sie zu heben), und doch kann das Online-Museum nicht nur all diese Bilder präsentieren, sondern dies auch als öffentliche Dienstleistung absolut kostenlos für jeden Nutzer tun. Außerdem, anders als bei der Veröffentlichung von Büchern und Zeitschriften, wenn jemand später einen Fehler im Text des Online-Museums entdeckt es kann repariert werden!

In Bezug auf das Online-Museum ist darauf hinzuweisen, dass die Reproduktionsrechte für viele der gezeigten Bilder bei den ursprünglichen Künstlern oder ihren Erben und Vertretern verbleiben, während die Rechte für die anderen Bilder bei den jeweiligen Eigentümern der abgebildeten Werke liegen. Wir bitten Sie, diese Bilder nicht ohne entsprechende Genehmigung zu kopieren und zu verwenden. Digitale Bilder in Publikationsqualität von allen Kunstwerken, die in der Mineralogical Record Library abgebildet sind, sind gegen eine geringe Gebühr bei der Mineralogical Record Redaktion erhältlich.

Das Mineralogical Record Art Museum ist im Wesentlichen eine nicht-kommerzielle Website, die ausschließlich als öffentliche Dienstleistung angeboten wird. Daher wird nicht erwähnt, ob ein bestimmtes Kunstwerk eines lebenden Künstlers derzeit zum Verkauf steht, wie hoch der Preis sein könnte oder ob dieser Künstler bereit ist, Aufträge für neue Kunstwerke anzunehmen. Für diese Fragen sollten Sie sich direkt an den Künstler wenden. Kontaktinformationen finden Sie am Ende der biografischen Angaben.

Die Programmierzeit, die unsere Webmasterin Ditte Lokon benötigte, um das Kunstmuseum nach den von uns gelieferten grafischen Vorgaben zu erstellen und es als Bonus-Feature in unsere kürzlich neu gestaltete Website Mineralogical Record einzufügen, wurde vollständig durch Spenden von Bryan und Kathryn Lees, Rob Lavinsky, Susan Robinson und mich selbst. Es ist also eine Win-Win-Situation sowohl für das Mineralogische Archiv als auch für alle, die sich für Mineralien und Bergbaukunst interessieren.

Wir planen, in Zukunft regelmäßig weitere Kunstwerke und Künstler hinzuzufügen. Achten Sie also darauf, dass die Liste der Künstler in den beiden Dropdown-Menüs der Website im Laufe der Zeit immer wieder ergänzt wird. Ich hoffe sehr, dass Ihnen diese visuelle Erkundung unseres Lieblingsthemas gefällt, und wenn Sie Korrekturen oder Ergänzungen vorschlagen möchten, würde ich mich freuen, von Ihnen zu hören.

The Mineralogical Record Museum of Art is supported entirely by donations from Kathryn and Bryan Lees,
Rob Lavinsky, Wendell Wilson, and Susan Robinson.